ولدت دونا كاران في الثاني من أكتوبر من العام 1948 في نيويورك، تخرجّت من ثانوية هيوليت في العام 1966، ثمّ إنتقلت إلى دراسة تصميم الأزياء في معهد بارسونز للتصميم. وبعد تخرّجها، عملت مع آن كلاين، لتصبح في نهاية المطاف رئيسة فريق التصميم للماركة حتّى العام 1985، عندما أطلق ماركتها الخاصة التي حملت إسمها Donna Karan.